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ふるさと再発見特集

掲載期間:2016年4月1日〜2017年3月31日

熊本県

中国福建省で生まれ、
熊本で独自の進化を遂げた「太平燕」とは?

地元で知らない人はいないはず。それほど熊本県民に親しまれているのが、「太平燕(タイピーエン)」という中華料理です。見た目はちゃんぽんに似ていますが、こちらは揚げた玉子がのっており、中華麺ではなく春雨を使用。鶏がらや豚骨をベースにしたスープに、豚肉やイカ、エビ、かまぼこ、白菜やキャベツ、キクラゲなどを入れた具だくさんの春雨スープです。この太平燕は、明治時代に九州に伝わったとされる中国福建省福州の郷土料理。

元の太平燕はワンタンスープのようものでしたが、熊本で独自のアレンジが加えられ、今のかたちに落ち着いたそうです。肉と魚介、野菜のうまみがからみあい、ボリューム満点の太平燕は、熊本県では学校給食に出されるほどメジャーな料理。春雨の原料は緑豆が一般的なので、中華麺より低カロリー。カロリーが気になるヘルシー志向の方におすすめしたい麺料理です。
(写真提供:熊本県)

講談「肥後の駒下駄」にちなみ
出世開運のお守りとして珍重される下駄

歩くたびにカランコロンと小粋な音を立てる下駄。形状によって名称が異なることはご存知でしょうか。写真のような形をした歯が2本付いている下駄を「駒下駄」と呼びます。角張った幅広の駒下駄を「大角(おおかく)」、幅の狭いものを「大下方(おおげほう)」と言うように、駒下駄のなかでもいくつも種類が分かれます。本来の駒下駄は歯を差したりせずに、ひとつの木材をくり抜いて2本の歯をつくります。使用する木材は多くなりますが、歯が取れることがなく頑丈です。
肥後細川藩時代に武士が履いたと言われる「肥後の駒下駄」は、駒平と名乗る向井善九郎安忠が苦労の末に大成する講談に由来し、出世開運のお守りにもなっています。

下駄の材料としてよく使われる軽い桐材ではなく、強度に優れた杉材でつくるのが特徴。地元、阿蘇の小国地方で育った小国杉を使用します。昭和初期までは熊本市内で腰から手ぬぐいを下げ、肥後の駒下駄で闊歩する学生の姿が見られたそうです。熊本の伝統工芸品「肥後の駒下駄」を履いて、現在の熊本を散策してみませんか。
(写真提供:熊本市)

滝の裏側に入ることができる「鍋ヶ滝」
あまり見ることができない景色に興奮

熊本県の最北端、阿蘇外輪山の外側にあり筑後川の上流に位置する小国町は林業の町。総面積の約78%を森林が占め、「小国杉」の産地として有名です。小国町の杉林のなか、蓬菜川にかかる「鍋ヶ滝」は、幅20m、高さ10mの小さな滝。CMのロケ地として使われてから観光客が増えましたが、それ以前は知る人ぞ知る穴場スポットでした。鍋ヶ滝の特筆すべき点は、滝の裏側に洞窟があり、濡れることなく洞窟に入れるところ。

水のカーテンを裏側からも眺めることができるのです。洞窟内に反響する滝の音を聞きながら、いつもとは違う景色を堪能してください。
近隣には小国町生まれの抽象画家・坂本善三の美術館があります。明治初期に建てられた古民家を移築してつくられた全館畳敷きの珍しい美術館です。清流巡りのついでに、足を運んでみてはいかがでしょうか。
(写真提供:熊本県)

全席指定の観光列車「あそぼーい!」で
世界最大級のカルデラ阿蘇山へGO!

「火の国・熊本」のシンボル、阿蘇山までの移動時間を特別なひとときに変える観光列車の旅はいかがですか。豊肥本線の熊本駅と宮地駅を約1時間半で結ぶ特急「あそぼーい!」に乗って、エメラルドグリーンに染まる中岳の火口湖と噴煙を見に出かけましょう。中岳、高岳、根子岳、烏帽子岳、杵島岳と連なる阿蘇五岳のうち、今も活発に活動しているのが中岳です。車窓の景色を存分に味わいたいなら、先頭車両にあるパノラマシートを予約。全面の大きな窓から、阿蘇の雄大な景色を見渡すことができます。

窓側を向いたベンチとソファーがあるラウンジもおすすめです。親子シートや絵本を集めた図書室、寝転がって遊べる和室など、子ども連れにうれしい設備が充実。カラフルなシートやポップなインテリア、キャラクター「くろちゃん」もかわいらしく、親子で楽しめます。中岳の火口に行くには阿蘇駅で下車し、バスで阿蘇山ロープウェー乗り場へ。時間があれば、トレッキングもおすすめです。
(写真提供:熊本県)

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