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ふるさと再発見特集

掲載期間:2016年4月1日〜2017年3月31日

新潟県

ふるさと割

全国屈指の生産量を誇る新潟県
清らかな水で醸す上質な「日本酒」

米どころ新潟県は、当然それを原料にした「日本酒」も逸品ぞろい。越後の山々に降った雨・雪による清らかな水と、つくり手たちの技術、厳しい冬の低温期に仕込まれる麹菌や酵母の働きにより、おいしい日本酒となります。越後杜氏は、その卓越した技術から日本全国の日本酒づくりで活躍し、現在、新潟県内には98もの蔵があります。新潟の日本酒の味覚を一言で表すなら「淡麗」。さっぱり、すっきり、癖のなさが特徴です。しかし、その淡麗な味わいも上越、中越、下越などの地域性や各蔵それぞれの製法により、また微妙に違いがあるという奥深さ。

例えば上越の「妙高山」は上品な香りと深い味わい、中越の「越乃景虎」はキレもよく辛口でありながら柔らかでまろやかな味わい、下越の「越乃寒梅」は香り控えめ、しかし味にふくらみがあり飲んだあとにうまさが戻るよう。地域や蔵の特徴も吟味して、新潟の日本酒を堪能する、そんな贅沢な一夜はいかがですか。

高度で多様な加工技術による機能美
世界が注目する「燕・三条のモノづくり」

金属加工技術の集積地である燕市と三条市。江戸時代から発展した銅器製造では、新潟県や文化庁から無形文化財の指定を受ける玉川堂の「鎚起銅器(ついきどうき)」が有名です。金「鎚」で打ち「起」こしながら器をつくるその技術は、現在でも一人ひとりの職人の勘が命。連綿と続くそのこだわりの技術は、ほかの金属加工技術の水準を押し上げ、燕・三条市は金属洋食器・ハウスウェアで世界的に知られるようにもなりました。

さらにプレス加工・機械加工・精密板金など金属加工産業全般で名を馳せ、「世界のTSUBAME」として知られています。そして、伝統と世界的知名度に現代的なデザインと機能性をまとった商品の数々が、近年人気を集めています。チタン性のタンブラーや鍛造ミニナイフとカッティングボードの組み合わせなど、キッチン・テーブル用品を中心に、現代のライフスタイルに取り入れやすい商品が続々と登場。「燕・三条ブランド」はギフトにも最適です。

良質な地下水によって形成され
自然環境保全地域に指定された「龍ヶ窪」

きれいな水の新潟県を象徴するかのような池、「龍ヶ窪」。1日約43,000tの地下水が湧く、といわれてもピンとこないかもしれませんが「池全体の水が1日1回入れ替わる」ほどの量と聞けば、偉大さを実感できるでしょう。この地域には河川がなく、水の利用は一帯の湧水群に頼っているほどです。また、付近の自然環境が優れていることから新潟県の自然環境保全地域に指定され、環境庁の「全国名水百選」にも選出。水のきれいさはお墨付きです。

「龍ヶ窪」の名は、その昔、龍が三日三晩雨を降らせて池をつくり、日照りに悩む村人を助けたという説など、4つの伝説に基づいているのだとか。豊かな自然を映しこみ、エメラルドに輝く神秘の池は、現在では津南町の観光名所。多くの人がその美しい風景を眺めに訪れています。ちなみにこちらの名水、飲料水として人気が高く、持ち帰り自由。ぜひ景観とともにおいしい水もお楽しみください。水筒やペットボトルをお忘れなく。

日本一の「雁木」と大規模寺院群
城下町・高田の街並み探訪

新潟県上越市本城町と聞けば、城マニアでなくとも思い浮かべるのが「高田城」。高田公園内の復元された三重櫓の3階展望室からは園内が一望できます。武家屋敷や町屋、寺院などが連なる城下の街並みは、ほぼかつてのまま。雪国の暮らしの知恵である、家々の張り出した庇「雁木(がんぎ)」が残るのも特徴のひとつです。そんな古い街並みのなかで国の登録有形文化財に指定されているのが「高橋孫左衛門商店 本店」。日本最古の飴屋さんとして有名で、越後名物の粟飴、翁飴、笹飴はお土産にもおすすめ。

明治時代の町屋を再生したのが「町屋交流館高田小町」。高い吹き抜けや土蔵など高田の町屋の特徴が残されており、ギャラリーや会議室として市民に開放。交流サロンは散策途中の休憩所として利用されています。
ほかにも浄興寺をはじめとする60余りの社寺が集まる寺町界隈など、高田は歴史散策したくなる街。北陸新幹線も開業し、さらなる注目を集めています。

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